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Con extracto vegetal, politécnicos eliminan bacteria que causa tuberculosis
Comunicado 409  

Luego de realizar múltiples estudios in vitro, científicas del Instituto Politécnico Nacional (IPN) comprobaron que el extracto de la planta Bidens odorata, conocida comúnmente como aceitilla, posee propiedades antimicrobianas que “eliminan” una de las cepas que causa tuberculosis, la cual es multirresistente a los antibióticos.

Se trata de una investigación inédita que se realiza en la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB), cuya trascendencia radica en que algunos compuestos presentes en el extracto vegetal son capaces de atravesar la pared celular de las bacterias, lo cual logran muy pocos compuestos. Por ello los resultados obtenidos hasta el momento abren nuevas expectativas para contar, a mediano plazo, con tratamientos naturales eficaces contra la tuberculosis.

Para eliminar dicho microorganismo actualmente se emplean combinaciones de diferentes antibióticos que generan efectos adversos, principalmente de tipo renal y hepático. “De ahí la importancia de buscar nuevos compuestos naturales que no generen secuelas”, advirtió la titular de la investigación, María Elena Vargas Díaz, quien asesora a la bióloga Karla Mariela Hernández Sánchez para obtener con este proyecto el grado de Maestra en Ciencias Químico Biológicas.

Del extracto de la planta se obtuvieron fracciones enriquecidas, cuya actividad fue probada en bacterias de crecimiento rápido. Luego de validar su efecto en dichos microorganismos los evaluaron con Mycobacterium tuberculosis y confirmaron su actividad antimicrobiana. Estos estudios fueron realizados en colaboración con la doctora Julieta Luna Herrera, del Departamento de Inmunología de la ENCB.

La planta, que en algunos estados de la República se usa como forraje, contiene flavonas que no se han reportado científicamente en otras especies, posee ácidos grasos, así como un compuesto nuevo (glucosídico), el cual presenta buena actividad antimicrobiana.

Hernández Sánchez señaló que al comparar la actividad antimicrobiana de la planta que crece en Durango, Hidalgo y Tlaxcala, corroboraron que aunque se trata de la misma especie, las condiciones climáticas influyen en el tipo y concentración de metabolitos que contiene. La originaria de Tlaxcala es más activa que las otras contra las cepas Mycobacterium smegmatis y Mycobacterium tuberculosis H37Rv.

Para probar la efectividad de los extractos, éstos se probaron en diferentes concentraciones. “Estamos analizando un compuesto fenólico, del cual no existen reportes científicos en ninguna especie del género Bidens, por lo que el hallazgo es de suma importancia”, apuntó.

Los extractos los preparan con la parte aérea de la planta seca (tallo, hojas, flor y fruto), sin embargo, tienen interés en evaluar la raíz para determinar qué tipo de metabolitos se encuentran presentes.

El siguiente paso del trabajo será realizar pruebas de toxicidad para determinar si los metabolitos en estado puro son capaces de eliminar o inhibir las bacterias. “A partir de los resultados que se obtengan se abrirán nuevas posibilidades para desarrollar nuevos tratamientos con base en compuestos naturales que eliminen cepas multirresistentes”, señalaron las investigadoras.

Además de corroborar la actividad antimicrobiana in vitro de dichos compuestos, también fueron evaluados en un modelo animal donde comprobaron que los extractos vegetales de Bidens odorata no sólo poseen actividad antimicrobiana, sino que reducen los índices de colesterol LDL, triglicéridos, además de elevar el nivel de colesterol de alta densidad.

Para realizar pruebas de toxicidad en los roedores, les administraron grandes dosis de los extractos y ante la observación macroscópica determinaron que ningún órgano presentaba lesiones, destrucción celular, ni cambios en la coloración de sus tejidos, asimismo descartaron modificaciones en el comportamiento de los ratones. Estos estudios se llevaron a cabo en colaboración con la doctora Leticia Garduño Siciliano, especialista del Departamento de Farmacia de la ENCB.